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《學在英國》移民英國家庭子女升學系列 (2) – 中產家庭擁戴的私立日校教育

 

Eva Tong

曾是香港中小學英語教師,定居英國二十多年,任職英國高中及大專院校行政工作多年,資深英國留學顧問,創辦“英里程教育顧問公司” (Milestone Education UK)

有英國居留權利的香港移民家庭為子女安排報讀英國學校時,除了可以為子女選擇免費的政府官立學校外,也可報讀任何的私立學校。上一篇文章提及報讀政府學校受制於校網(catchment area), 居住地址幾乎決定了子女入讀那所政府學校, 其實等於選擇無幾!由於私立學校没有校網限制,居住地址和學校地點完全脱勾,選校方面就比官立學校靈活自主得多了。

對於英國的中小學私立學校,一向有留意英國教育的家長對好些英國學校的名字-定不會陌生,因為一些香港的留學中介公司有相當鼎盛的市場推廣團隊,很盡責的用各種媒體大力推介和他們緊密合作的英國私立寄宿學校,令很多連英國本地人也不大認識的寄宿學校也可揚名海外,成為國際名校!英國只有寄宿學校可以有取錄海外學生所需的學生簽証保薦人牌照(Student Visa Sponsor Licence),因此只有寄宿學校才會跟留學中介公司合作在海外招生和宣傳,但其實香港家長透過留學中介公司認識的英國寄宿學校只佔整體私立中小學的一小部份,英國有二千六百多間私立學校,當中寄宿學校只佔約五百間,換句話來說有超過二千間的英國私立日校是沒有在海外宣傳的,香港家長很缺乏能夠認識這類學校的途徑和資訊,準備移民英國的家長很多打算送子女入讀私立日校,可惜在香港很難找到對報考英國私立日校有地道經驗和專業認識的教育顧問,令很多準備移民英國的家庭感到十分無援。

 

移民是人生一個重要的抉擇,子女進入一間怎樣的學校也是對他們成長經歷和未來有很大的影響,我十分欣賞那些為自己和家人盡心盡力用行動花時間去籌劃將來的人,有好些家長在送子女來英國升學或移民前的兩三年就跟我聯絡,讓我成為他們尋找他鄉歷程中的夥伴。那些送子女來讀寄宿學校的香港家長大多數報校都是如隔山買牛般,根據學校的網上資料或者留學中介顧問的推介決定子女報讀的學校,好些家長到學生高中畢業才親身到子女的學校一看。移民家庭為將來的生活作好準備,可以學習一般英國人為子女選擇合適學校的途徑,那就是親身去探訪學校。我為女兒選小學和中學時都是逐一探訪方圓十英里內的學校,去感受學校的校園氣氛也聽聽校長的辦學理念。我認識有拿居英權的家長,他們的孩子只是一歲就找我幫忙去建議報讀的小學,年輕的夫婦真是放長假就來英訪校和了解附近的社區,每次也給我會報,我相信這家庭到真正開展英國的生活時,現實與理想也不會有太大的落差。

 

上一篇文章我提到報官立日校需要在報名前就有固定的地址,所報的學校也有校網的規定,報讀私立日校就没有這些限制,但家長在選校前,也要先定下移民定居的地區,要計算所選的學校離家有多遠,私立日校的規模是十分参差的,很多較少人數的學校,特别是小學 (Preparatory Schools),是没有安排校車接送服務,家長每天都要揸車接送孩子往返學校,就像我的女兒當年就讀的小學,全校只有百多人,像個温暖的大家庭,一級一班只有十多人,校車服務無法運作,因為學生來自不同方向的村鎮,部份學生也要留校等家長下班後接回家。

 

私立日校的主要入學點是四歲的學前班、五歲小一、第七班(中一)、第九班(中三)和第十二班(中六),有名望的中學日校,特别在倫敦附近的學校,在第七班收生後,就較少再接受新生,通常中六會再收生。一般學校都要求學生入學前早一年的秋季十月底前報名,除非是學前班或小一,一般高小至高中都要考學校的入學試來决定是否被取錄,當然入學的要求也是按學校的學業水平而定。

 

英國的私立中小學無論是日校或寄宿學校都是行政和財政上完全自主的,這包括在入學收生程序和收費方面。大多數私立日校,特別是中學都設有特定的入學試考試日期,每間入學試所考的試卷範圍都不同,英文和數學是必考的科目外,也有另考科學或邏輯推理的,部份學校也會要求面試,一般的日校都會邀請報了名的學生参加一天的學校體會日(Taster Day)去深入了解學校的氣氛和課堂。英國的私立學校有些是包辦一條龍的小學、中學和預科教育,也有中、小學和預科獨立運作的學校。我們英國本地的家長大多會為子女選校時報考兩間學校,最後選其一,没有附設中學的小學老師會協助學生預備升中入學考試和面試,學校老師會在小五最後一個學期或小六開學九月時跟家長討論選擇附合學生學業水平、個性和專長的中學。

 

一些有兩個或以上孩子的移民家庭以教育成本為考慮㸃,媽媽帶着孩子們讀私立日校,這個選擇會比送他們去寄宿學校便宜。私立日校的全年學費大概由小一的1.2萬英鎊至高中的1.8萬英鎊不等(個別學校收費可以再高一些)。經常有一些香港家長帶有錯誤的觀念,他們以為英國的私立學校特别收取海外學生較昂貴的學費,其實不然,大學的本土生學費和海外生學費確實相距差額很大,但大多數的私立中小學校的學費是一視同人的,並没有本土生和海外生的區分。事實上莫說寄宿學校學費比日校高一倍,即使日校的費用也不是一般英國家庭願意或有能力負擔的,一年的學費是一個普通文職或基層工人的全年工資了!所以,香港移民家庭的孩子若果能夠入讀私立學校,是十分幸福的。私立學校需要經常保持高水平的教育質素來賺取本地家長的口碑和地區聲譽,令家長感到學費是付得物有所值,否則不如放孩子進免費的官立學校!

 

有部份家長十分看重公開試成績排名高的名校,既然私立日校比寄宿學校的數目多數倍,那麽香港移民學生會否有更高的機會考入最高排名的學校呢? 我可以坦白告訴你不大可能! 在英國人心目中有名望的私立日學要求的學術水平十分高,學位競爭十分激烈。我很記得女兒小學五年級教英文的班主任在家長會的一段話:若果我告訴你孩子在六年級考11+(即中一)入學試時的學術水平是11+,你不要高興孩子達標,要考入區內那間最高水平的學校(那是一所雖然香港人不認識,卻永遠排名在全國前幾名的女子私立日校!是真正國家級名校!) ,你們的孩子各方面要最少有13+或更高的水平!  報考這類高檔次學校的學生大多是在私立小學成績優異的學生,若果是就讀在官立小學的,很多從小四或更早開始就會聘請私人補習老師幫助提升學術水平。感恩女兒天生聰慧,老師評估她在小六的英語閱讀年齡(Reading Age)已是15+,那頂級名校的入學試她考得相當出色,校長親自寫信邀請她入學,但最後我沒有讓女兒入這閃亮亮的名校,而為她選了一間優質教育、可以開心成長的私立學校。女兒去年GCSE的成績比起那頂級名校的同屆學生不遑多讓, 我一再證明好學生不一定要入最頂尖名校, 學校成績排名榜上的高低,衹是反映了一間學校收生的嚴格程度。這類私立名校的考試往往考核的不是學生的知識,而是潛能,英語是天馬行空的寫作題,又或是應變處境的思考題,數學要求運算技巧,但更着重對數字與邏輯的推理和關係。有機會跟大家分享我的教育理念!

 

移民英國的家庭為子女報讀英國的私立日校有三大途徑:

1. 移民家庭因為有家人或親朋定居在英國某地區,因此他們心中已經定了這地區或城鎮為將來定居地點,可請親人查詢和硏究區內的私立學校和報名,決定報讀那間學校。但若果認識的親朋對英國中小學教育和學制不大了解,可能就不大可以幫上忙了!

2.親力親為的做資料搜集,首先要決定移民定居的區域,然後在居住範圍每間學校親自電郵或電話聯絡,了解考入學試的安排,家長多數要親自帶子女前來進行入學筆試或面試。

3. 尋找一個生活在英國的地道教育顧問幫忙(大多數住在香港的留學中介顧問都是重點推介寄宿學校,一向不關注日校教育,也大多没有在英國生活和相關的工作經驗,在選校上難以提供學校在英國本土的口碑聲譽和學校附近的社區文化資料),移民家庭為子女選校,需要一個在英國有實質生活經驗,對英國本地學校和社區有一定見識的人幫忙,長駐英國地道的教育顧問才可給你全面的教育資訊。

 

擁有英國居留權利的移民港人雖然可以選擇免費的官立教育或相對便宜的私立日校給子女就讀,為何仍然有不少家長讓子女入讀私立寄宿學校呢? 下一篇《學在英國》會為大家分解。