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《學在英國》移民英國家庭子女升學系列 (3) — 專業人士移民家庭的選擇:私立寄宿學校

專業人士移民家庭的選擇:私立寄宿學校

Eva Tong

曾是香港中小學英語教師,定居英國二十多年,任職英國高中及大專院校行政工作多年,資深英國留學顧問,創辦“英里程教育顧問公司” (Milestone Education UK)

我十分享受做教育顧問的工作,除了可以幫助香港的年輕人開展人生新一頁,入讀合適又優質辦學的英國學校外,也可以認識不同的家庭,每一個人、每一個家都有一個故事,我的工作慶幸可以聆聽不同的故事,與人同行,也豐富自己的人生! 在迎接更多擁有居英權的香港家庭準備前來英國的當下,我希望這幾篇關於移民家庭的子女升學系列,可以給大家最地道和實際的資訊。

一般人想到既然拿到英國居留權,就很自然的跟隨大多數英國家庭選擇的教育途徑 — 政府官立學校或私立日校,至於寄宿學校一向都不是一般英國平民百姓可負擔的選擇。但事實上近年我仍幫了不少移民家庭在一家人抵英前為他們的子女們安排入讀寄宿學校。 據我了解,他們有這樣的決定都是考慮到家庭各成員的情況和需要,讓父母和子女都在這人生的移民大遷徙中,可以在各自最有利的環境下,開始人生新一頁。

在跟每一個準備移民的家庭討論子女英國升學問題的時候,自然會引發更多關於家庭未來在英國的發展方向和財務安排等等……

  • 夫婦會一同前來嗎?
  • 來到英國需要尋找工作維持生計嗎?
  • 你們的專業在英國有需求嗎?
  • 你們對孩子的教育有什麼要求和期望?
  • 打算送孩子去政府官立學校,還是私校?
  • 你們已選定了居住的地區嗎?
  • 你知道選定的居住地區會有適合你的工作嗎?

每一個跟香港家長的通話都是很長的對話,一連串的問題,大多數的家長都很茫然,因為對英國其實是一無所知,子女升學的地區、定居置業的地點和未來工作的地方,全是未知之數,卻又相互關連。搬遷、揾工和升學都是人生不同階段都要面對的重大事情,然而在移民落腳前後在人生路不熟的情況下同一時間為家人及子女去解决這三大難題,更是難上加難!若要將壓力減低,我建議可以把這三大壓力點分散,在教育方面,就是讓孩子暫時先入讀寄宿學校!

移民是成年人的決定,對於十八歲以下的孩子無論同意與否也要隨着父母飄洋過海去一個完全不同語言文化的世界生活,失去在香港所有的朋友圈,他們面對的壓力和迷惘不比成年人少,新移民家庭初到異地,到埗後作父母的有很多實際的事務要處理,可能是尋找新的工作和住處,又或是投入新的工作,又或是開展新業務,不容易兼顧孩子適應新生活的身心需要,若果經濟許可,安排孩子入讀寄宿學校可以讓子女減少承受家庭遷居移民帶來的煩擾,盡快投入正常學習和校園生活。入讀優質寄宿學校的好處,在此我不用多談,但我希望重點提出的是寄宿學校的宿舍裡有一定人數的海外學生,香港學生入讀寄宿學校必定可找到同路人,英國學校一年有三個學期終長假期(term break),也有三個一至兩個星期的期中假期(half term break),家長甚至可以選擇讓孩子祇在星期一至五寄宿 (weekly boarding) ,星期五晚至星期日下午與子女在家共渡天倫,其實跟子女共聚的時間也仍不少的。

讓子女先入讀寄宿學校,可以給家長有較大的彈性去選擇合適居住的地區和居所。在英國我接觸過無數香港來的移民家庭,很多是計劃經年,最後啟程而來,住屋上大多是來英後才睇屋先租後買,這其實是相當之明智!英國房屋買賣的程序、牽涉的税項雜費和要注意的地方都跟香港很不同,來英之前就聽從那些地產代言人或参加展銷會隔山買牛定下居所,風險很高!其實大多數那些海外銷售的多層式住宅,都不是英國本地家庭(特別是有孩子的)會考慮作長期居所的地方。英國所有的各大城鎮都有本地人公認的好區和差區,在同一個城鎮內,不同的區域可以有截然不同的氣氛和社區環境,樓價差距也很大,有些地區我們正經人家,特别是我們這些小數民族是不敢前去的! 移民來作英國人,就學習英國人買樓的方式,尋找安居之處還是務務實實的親自去現場視察,要從睇屋的經驗中才能學習分辨什麼是優質的英國樓房。

我時常鼓勵年輕人,未來最好準備做個「地球村」的人,就是不要用地域限制自己的人生,我也跟女兒說將來大學畢業後,只要找到一處可以發揮所長、實現理想、造福社會的地方,那就是個讓她夢想飛翔之地,她就該放膽放心前去,不用顧慮媽媽。我也給一些年輕專業人士父母同樣的忠告,有好些專業工作的機會分散英國不同地區,所以不要自我限定尋找工作的地區,移民外地最困難的就是找第一份工,但若果子女是在日校讀書,你當然不想在別的城市找到一份理想工作後需要舉家搬屋及子女轉校,對子女學業和社交上造成困擾。這確是很多移民家庭面對的難題,移民到埗後即安排子女在日校讀書卻可能成為家長在這異地尋找理想工作時的心理障礙,令家長祇能在居住的城市找工作而不能擴大至全國範圍去搵工。首先讓子女入讀寄宿學校,就容許家長有「自由身」放心去應徵相關的職位空缺,子女也可在父母生活和工作未穩定的時候,可以在寄宿學校專心學業。這種安排最適合專業人士及其移民子女。

最近,有些擁有居留英國權利的家長委托我代子女尋找和報讀寄宿學校,他們都是一些移民簽證未確定,又或是已有居英權,但未決定何時移居英國的家長,另外亦有家長展望明年用BNO平權的身份前來英國,着我今年九月先安排他們的子女來讀寄宿學校。

對前來英國定居移民的家庭來說,送子女來英國讀寄宿學校是一個最昂貴的教育途徑,但若果作為一個過渡期,讓一家人在升學、定居、求職的挑戰中減輕壓力,那平均三萬多英鎊一年的學費,也是十分有價值的! 再者,當家庭生活平穩下來的時候,就可以讓孩子返回父母身邊的社區報讀私立日校,最理想是待子女完成一個課程的階段,考入一般學校收生的入學點 ,即第七班(中一)、第九班(中三)或第十二班(中六)。到時候,在循序漸進的移民過程中,三兩年間一家人有望安居樂業(事業和學業),誠心所願!