Home / 學前101 / FAM教育 / 【學在英國】英國的私立”精英”教育

【學在英國】英國的私立”精英”教育

認識我的人都知道我十分享受英國的生活和真心欣賞英國的教育。我的經驗和感受是十分主觀的,可以說跟個人的背景和經歷很有關係。在英國大學我是讀教育、英國語文和文化的 (Modern English and Applied Linguistics)。基於我的學術背景,加上從一個香港中學英文老師,及後轉型於英國院校主理招收海外學生和當教育顧問的經驗,我十分重視出生於英國的BBC (British Born Chinese)女兒的教育和成長,也將教育理論實驗和實踐在她身上,我安排女兒接受英國私立中小學教育,陪伴和觀察女兒校園成長和學習之路,見證了她在英式教育中渡過了一個快樂和充實的童年!

Eva Tong

曾是香港中小學英語教師,定居英國二十多年,任職英國高中及大專院校行政工作多年,資深英國留學顧問,創辦“英里程教育顧問公司” (Milestone Education UK)

我欣賞的是優質的英國私立教育,但我要强調這不是英國普羅大眾孩子們接受的教育。在英國十六歲以下的學童就讀私校的只百份之七,除了有部份有經濟能力的英國人因為覺得納了重稅,享有免費教育的福利是理所當然, 所以不送子女去私立學校外,事實上,有能力負擔孩子一年平均 近18,000英鎊學費的家庭也是少數,寄宿學費比日校學費更是高一倍以上(36,000英鎊),除了軍人子弟有政府資助外,就只有最富裕的家庭才可以承擔。香港人在港英年代常提及英式的教育就是“精英教育”,但當年香港的”精英教育”本質上只是金字塔式的篩選過程,其實實行在英國的私立教育,才是真正名符其實的“精英”教育!

香港人視學校能否製造所謂“精英”人材往往是以考試成績作指標,英國人所謂的“精英教育”跟香港人的理念很不同,英國教育者很不屑只為製造公開試狀元而辦學的學校,很多英國名校校長跟我談及優質的教育方針時,都强調學業、品格和個性都同樣重要的全人教育,他們從來不會提及製造考試“狀元”,但卻是傲在骨子裡的强調一個字“ethos”, 這個字不容易翻譯,所指的是理念、文化和獨特的質素,英國的家長甚少像香港人一樣去精心研讀中小學的排名榜(中小學排名榜基本上是方便開拓海外市場的小玩意,跟學校的真正教育質素未必有關係)。中上階層的英國人心中有數那些是培養“精英”學子的學校,就是傳統上擁有高尚理念、文化和獨特質素,可讓子女享有全人優質教育的學校。

最近“精英教育”正是英國人的熱門話題,因為又一個伊頓公學加牛津大學的產品 – 約翰遜(Boris Johnson)成為新任首相,此外,今年六月英國The Sutton Trust and Social Mobility Commissions 發表了一份很詳盡的研究報告”Elitist Britain”, 內容是硏究5000個在英國不同行業最高成就的人,分析他們的學歷背景,報告指出雖然就讀私立學校的學生只佔學童人口7%,但這五千人中,就有39%是接受私立教育的,以高級法官為例,當中65%是畢業於私立中學!71%是劍橋牛津畢業生! 內閣議員中有52%畢業於私立中學,51%是劍橋牛津畢業生。從這裡出發探討英國階層的問題,可以寫一篇大學論文… 這裡不去討論研究報告內總結的英國階級流動這深入的社會問題,大抵香港讀者也不大有興趣。但絕對肯定的,就是英國的中小學私立教育,基本上為英國提供了歷代無數的“精英”人材!

不少家長朋友問我:送仔女去英國讀寄宿學校,真的比香港接受更好的教育嗎? 理想的教育没有一定的準則,每一個民族都有不同的期望,但對於我這個生活在英國,被英國教育和文化熏陶了廿多年的香港人而言,英國的全人精英教育絕對比香港的分數定成敗教育高很多班!