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【打開書櫃】怪獸叔叔:《大鯨魚瑪莉蓮》讓孩子學懂同理心

許多家長一直有很多關於孩子閱讀的問題,如:如何令孩子愛上閱讀?浩瀚書海裡如何為孩子選書?想孩子愛上閱讀,我多年的經驗是:選些色彩豐富、貼近現實生活的故事書,孩子被故事吸引,就會與書為伴,並逐漸對書中主角產生同理心。好像以下跟大家介紹的《大鯨魚瑪莉蓮》,獲得不少香港及外國獎項,是一本感動人心的好繪本。

怪獸叔叔 2003年開辦「讀書人書店」,對中文兒童圖書,尤以台灣兒童文學最為熟悉,深信培養孩子閱讀習慣,能有利他們在各方面發展。以「幫喜歡閱讀的人選好書」為興趣,並樂此不疲。

經常到不同學校擺書攤賣童書,時常都給我遇到像以下的有趣情景:

「這本書多厚,你能看懂嗎?買了回家不看,我就打你!」
「你有課本不看,看這些書有甚麼用?又不會將成績變好,衰仔……」
「不要買這些圖書,到那邊書攤買補充練習,忘記剛才老師要你多做補充練習嗎?」
「漫畫不買,只看畫不看字,對閱讀沒幫助……」
「《屁屁超人》書名不好,屎尿屁有甚麼好看,挑過別的書,選一些比較正派一點的……」

閱讀故事書  學同理心

想孩子愛上閱讀,家長給的限制愈少,效果便愈好!我從來不賣補充練習,只因閱讀跟做練習是兩種截然不同的經驗。孩子讀到故事書中的情節,與故事主角一起經歷開心、傷心甚至無無聊聊,過程可產生同理心,豐富幻想與體驗;而故事背後的意義或智慧,更讓孩子親身上了一課,有時可能比聽家長「訓話」更加好!

我見過在校園裡,有些同學因為身材過胖,而受到其他同學的嘲笑與欺凌。當受害者向家長抱怨的時候,家長通常的回應是:「不用生氣,不要跟他們玩算了!」但長期遭受同學排擠的孩子,內心所承受的痛苦,是大人難以想像的。起初可能只是心裡不爽而已,但長期遭受「嘲笑」而產生的自卑感,會在孩子身上紮根,他的內心也會因為同學的胡鬧行為而遭受挫折,嚴重的可能會對自己失去信心。

被嘲笑的胖女孩瑪莉蓮

《大鯨魚瑪莉蓮》正正可為遭到嘲笑的孩子消消氣,也讓那些經常嘲笑別人的同學理解到「同理心」。故事描寫一名有過胖困擾的女孩瑪莉蓮如何透過轉念與想像,接納並認同自己。她不喜歡星期三的游泳課,因為她覺自己的身材肥胖,每次她一跳進水裡,就會濺起巨大的水花。其他人看了,都會聲嘲笑她:「瑪莉蓮是大鯨魚!」同學們的嘲笑讓她覺得很難過。

有一天,教練告訴她:「如果你試著想像自己的身體很輕,你就會游得很好。因為有時候,我們的想法會決定我們成為怎麼樣的人。」瑪莉蓮決定試試看,她想像自己是一條魚、是大巨人、是自由神像、是袋鼠、是小兔子、是火箭,結果……真的出現了意想不到的效果!

故事最成功的地方,就是它並不是要我們改變自己的外表,而是要改變我們看事物的角度!本書以孩子在生活中遭遇的問題為題材,讓孩子產生共鳴、產生想法,這是個很棒的故事。全書名在於教練一句話:「我們的想法會決定我們成為甚麼樣的人」。最後瑪莉蓮脫離了「恐懼與自卑」的惡性循環,她再也不會因為其他人的嘲笑而對自己失去信心。

改變想法  解決困難

對許多孩子來,瑪莉蓮所遭遇的問題並不陌生-瑪莉蓮討厭游泳、覺得自己太胖、害怕陌生人、害怕打針和討厭吃紅蘿蔔……作者大衛.卡利以幽默愉快的方式,帶著孩子去思考「同理心」以及「想像」的力量。有了想像力,你可以成為巨人、袋鼠、自由神像或是小白兔;你不但會跳高、不怕打針,甚至連吃紅蘿蔔都沒問題,難怪有人說「想像力就你的超能力」!

翻開《大鯨魚瑪莉蓮》細看,繪者桑妮亞用溫柔的線條勾勒出瑪莉蓮圓圓的身材和圓圓的眼睛,也呼應著她溫柔又敏感的內心;現實與想像相互交錯的場景,提供讀者更寬闊的視野和想像空間;深藍色、淺藍色、藍綠色,層次豐富的色彩,彷彿可以看見光線透入水中,營造出一個神秘而深邃的水低世界……色彩豐富的插畫讓整本繪本更加分!難怪會獲得法國兒童休閒文學獎,台灣「好書大家讀」2010年度最佳少兒讀物獎及香港第9屆書叢榜十本好書等多個獎項。

 

原文刊於《FAM樂活家》Issue 7