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【種樹者言】陳廷三:付鈔就行了嗎?

親子關係

陳廷三博士 中文大學香港教育研究所專業顧問,專責家長教育、學生輔導及學校訓育等課程。育有一對2字頭的兒女。

今時今日,人人都說養育仔女的「皮費」好重,實情真的如此嗎?

很多嬰幼兒產品,被生產商絞盡腦汁加上了一些「特殊」的功能,然後理所當然的掛上一個較昂貴的價錢,透過產品包裝、廣告、明星名人推廣、用家推介,各式各樣的行銷手法,一件可有可無的產品,很容易便搖身一變,成為了現代爸媽的「必需品」,例如,一隻有防滑功能的碗、一塊用防水物料做成的「口水肩」、一雙學爬護膝‧‧‧‧‧‧

商家的姿態是,任何一件產品,只要你把它包裝成對小孩子有好處,就不怕賣不去。這現象或許是真的,但在我看來,背後真正讓父母們甘心掏腰包的,根本與那些「特殊功能」無關,而是一種補償心態 ─ 因為工作時間太長,可分給孩子的時間太少;這種對孩子的虧欠,若能彌補,些少錢財上的代價,父母絕對願意付。可是,子女是不會返老還童的,我們以為來日方長,關係可以慢慢建立,不,孩子一天一天長大,時機過了,你想跟他相處,他也未必願意開門。

你不妨觀察一下身邊的朋友,工作時間愈長的父母,往往投放愈多金錢在小孩身上。全職父母根本不用買這買那,小朋友最開心的,可能是跟媽媽一起「碌地沙」,有了媽媽或爸爸這「大玩具」,孩子都無所求了。但對於雙職父母而言,實況是,爸媽放工回家,孩子都差不多要上床了,別說「碌地沙」,父母與子女間可能連交談的時間都沒有。更要命的是,那些工餘還要進修的父母,只能與孩子夢中見,怎能不自覺虧欠。

工時長,確教現今的香港父母無奈。

深宵工作的代價

有時放工經過超級市場,晚上十時多,店內仍燈火通明,作為消費者,這當然方便啊!我總會走進去逛逛,買些甚麼回家。只是認真的想想,如果我那刻買不到那些東西,似乎也沒甚麼大不了。超市早兩小時打烊,對社會其實沒甚麼不良影響;遲兩小時打烊呢?對還在裡面埋頭苦幹的家庭來說,卻可能帶來不能逆轉的傷害。

某程度上,我們的社會,已到了一個過度生產的狀態。長遠而言,我們都要為這付上代價。直接的說,孩子是不會返老還童的,我們以為來日方長,關係可以慢慢建立,不,孩子一天一天長大,時機過了,你想跟他相處,他也未必願意開門。

所以我經常勸家長們,如果承受得起家庭經濟的下滑,其中一方辭工照顧小孩,實是上策。怎樣才算「承受得起」呢?這當然因人而異。但很多人在心底裡盤算過,以為不行,卻可能不過是積蓄少了,不安感多了,而對實際生活並無多大影響,那就是「承受得起」。

落後直接找老師

無疑,養育小孩是花錢的,不過在花錢時,我們也得看看「回報」,也就是錢是否花得合理。在這事情上,絕不能只管付出,不計收穫。

今天的父母,最大的「使費」應該落在補習及興趣班上。說來真是荒謬,為甚麼有書讀還要去補習呢?我常跟家長說,若你認為孩子學得不好,直接去找學校好了!當然,若你心中有數,孩子學業是受家庭影響,如夫婦不和,常在家吵架,那得當別論,否則,理直氣壯向老師求救好了。

如果是因為孩子自己上課不專心呢?那都是學校的問題,學校有責任去照顧學生的差異。花錢給孩子補習,得到的只是分數,幫補不了知識,付出與收穫不成正比,一點不划算。

別要花錢去親子

至於課後活動,那是更荒誕的現象。現今的學校已經有那麼多活動了,為甚麼還要付錢買活動?各式各樣的親子團多如雨後春筍,我總是搞不明白,為甚麼親子要付錢呢?如果真的想享受與孩子相處的時間,你就專心的跟他一起好了,何須找來一大班陌生人同行?

舉例說,有些父母近年喜歡帶同子女參加行山團,難道那山頭被封了?又或那山頭只屬於某團體?當然不。噢,原來是貪圖有導賞沿途講解?那就更好笑了。今時今日,網絡世界取之不盡,你要知識,上網看看就行了,你大可當孩子的導賞員,那不是更有「親子」作用嗎?這樣還有個好處,你不用分神應酬其他團友,享受高度自主的家庭「私家」時間。

親子根本不用花錢,只看你願不願意。

 

原文刊於《FAM樂活家》Issue 24

 


兒童情緒

利是錢