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【英文心得】何美儀:Grammar、Phonics 不用太早學

3. 學拼音只為追求英語朗讀?

很多家長熱衷於讓孩子學習 Phonics (拼音),甚至在幼稚園時期已學畢拼音:「但你只學會拼音是沒意思的,我曾見過一個小朋友說懂得讀 (故事書),我叫他讀,他用拼音的方法讀出來,我再問他內容是什麼,他說不明白。拼音是要學習,但不是這麼小就學。」

「(對於) 太小的孩子,你只能教他 “phonemic awareness”,讓他們意識到字母本身的讀音與字母的發音不一樣。所以幼稚園用兒歌教英文,係重複、瑯瑯上口。上到小一才有系統地教拼音,從最簡單的 “cvc pattern” 生字開始教,如 “cat”、”dog” 等,不可能幼稚園就教 “A for ambulance” 這些有四五個音節的字。家長會以為孩子很厲害、這些字也學到,但其實只靠死記。」

她認為,小一學生只要從兒歌或故事書感受到英文的樂趣便可以,到了更高年級才學習 Consonants、Vowels 也未遲,也不應過早學習 “pl”、”sh” 這些較複雜的發音:「有家長在書展問我,她的小朋友學了三年 Phonics 都學不懂,我對她說:『你花這麼多錢讓他出去上 Phonics 班也學不到,就要考量一下這些課堂在教學時,有否將 Phonics 跟有趣的閱讀材料結合,小朋友才會有興趣學下去。」

4. 教科書真的有助提升語感?

何美儀認為,孩子對英文失去興趣,除了是被 Grammar 或默書嚇怕外,也是由於教科書太沉悶:「教育局的一些課程指標不是『框死的』,但不知為何出版商所出的教科書,好考試導向,他們望著兩個考試來出:TSA、Pre S1,趣味性就減低。」

她又批評,教科書的文章十分堆砌,並非地道的英文故事:「無論小一、中一的英文教科書都很悶,第一課總是 “My new school”、”My new classmates”,小一就一要學 “The music floor is on the second floor” 這種,純粹就只想他們學 Prepositions 及數字,這麼生硬的文章怎會有趣味?」

雖然現時很少學校以英文故事書為教材,但她鼓勵父母應多跟孩子讀故事書,令孩子對英文產生興趣:「一定要以孩子的興趣行先。故事書就像有機肥料,默書及『悶到死』的練習是化學肥料。你用個半小時跟他溫習默書,結果那次默書可能有九十分,但三個月後他已忘了那些生字。但若你用那個半小時陪他看故事書,這種積累能幫助他的將來。我們要看的是長線 (效益),不是短線。」

(完)