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【學在英國】 (中學篇 下) 優質辦學、令人欣羨的英國私立教育

英國的私立學校辦學質素和學費都同樣高水平是世界聞名的,英國共有二千五百多間私立學校,在私校接受教育的十六歲以下學童只佔整體百分之七,這小部份”貴養”幸福的孩子, 除了極少數低收入家庭有資格取得助學金(Bursary) 和一些由政府資助入讀寄宿學校的軍人子弟外, 都是來自經濟較寬裕的家庭,父母或是營商的、或是高級專業人士、或是富二三代,這群放棄政府免費教育為孩子選擇私立教育之路的父母都相信私立教育比官立教育優勝,當然有些家庭讓孩子讀私校只是家族傳統。

Eva Tong

曾是香港中小學英語教師,定居英國二十多年,任職英國高中及大專院校行政工作多年,資深英國留學顧問,創辦“英里程教育顧問公司” (Milestone Education UK)

英國私立學校最引以為傲的是”傳統”,歷史悠久的學校代表承傳了最優秀的英國文化和社會中擁有最尊貴的地位,那些有數百年以至千多年歷史的私立中學被稱之為”公校” (Public Schools) ,”公校”這名稱常引人誤會為像其他國家的官立學校,其實所謂 “公” (Public) 意思是只要能繳交學費,學校是公開給所有人報讀,是沒有校網和地域限制的。最早期的公校都多是男校,及至上一世紀,很多已經改革成為男女校了。時至今日,英國上流社會的家庭仍然熱衷於把子女送往這些公校。

相對絕大部份按地區派位、隨遇而安的孩子,升中對接受私立教育的學童而言,是人生一個大挑戰,除了小部份中小學一絛龍的學校,學生可以原校升進中學部外,大多數的私立小學會於小學五年級開始協助學生預備投考心儀中學的入學試,英國家長去判斷一間私立小學的學術水平,不是看學校的國家統一試SAT的成績(私校都不大重視SAT) ,而是學校每年有多少畢業生可以考進區內一級學術水平的私立中學和考取難得的學業獎學金 (Academic Scholarship) ,名校的學業獎學金般金額很少, 卻是很高的榮譽。

由於升讀私立中學是沒有校網限制,英國的家長為子女選擇報校的前後都會與子女逐一參觀心儀的學校,每個家庭心目中的理想學校都不同,私立教育就是可以選擇最合適自己子女的學校,英國週日泰晤士報 (Sunday Times) 每年列出四百間公開試成績最高的私立中學排名,是各類中學成績排名榜中最受重視的,高踞排名榜的學校甄選非常嚴格(Highly Selective) ,入學試評審要求相當之高。四百間當中有一半是日校 ,另一半的學校除取錄日校生外,也取錄全時間寄宿生 (Full Boarders)或部份時間寄宿生(Flexi or Weekly Boarders) ,一般只招收日校學生的私立中學沒有招收海外生的牌照,只供本土英國學童報讀。有趣的是海外家長, 特別是在香港和中國,對英國中學排名榜的關注比英國家長還要熱切,雖然真正懂得分析排名榜的人實在不多。英國人選校看重的不單是考試成績,更著重學校的辦學傳統和方向、學校的風氣與文化及社區內的口碑。

我和其他有子女在私立小學就讀的英國媽媽一樣,很重視子女的升中選擇,女兒DD升中的時候,我們參觀了方圓一小時車程內很多的中學,包括日校和寄宿學校,最後跟老師商量報考了幾間很有名望的女子學校,入學試測試的是學生的學術潛能,數學的思維、邏輯與應用 ,語文的理解、表達和創作能力,考試的內容正合不愛機械式操卷、天馬行空的DD。最後,所有報考的學校都全取錄了DD,DD還打破了她的老牌小學開校以來取得最多項的學業和音樂獎學金,不得不說 I am really a very proud mum!