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【脊柱側彎】脊醫吳澍仁:脊柱側彎不容忽視

不同的研究分別認為原發性脊柱側彎與遺傳、中樞神經毛病、荷爾蒙、胸肋的發育、脊柱的發育,以及髖關節的外展肌肉攣縮有關。

脊醫吳澍仁,憑藉臨床經驗,於《護脊有方──預治寒背及脊柱側彎》細心解構寒背及脊柱側彎問題的起因、預防及有效的運動療法。

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一些研究發現, 脊柱側彎可能與自律神經毛病相關。研究人員發現胸右凸的患者,左邊肋骨多比正常人長,胸段(簡單稱為胸骨)右凸患者的左面乳房通常亦較大,這是左邊乳房血流供應較多的緣故。

 

左右肋骨不平形成脊柱側彎
這個毛病源於胸部的自律神經,胸部的自律神經主要為交感神經,功能在於收縮血管,當左邊的肋間神經有毛病時,供應左胸和胸肋軟骨的血流便增加,促進左邊乳房的供血和胸肋軟骨的生長,左邊乳房及肋骨因此會較右邊長得較大及較長,由於兩側不平衡,結果便將同水平的胸椎推向右側,引起右胸側凸。

上述的理論得到後來的實驗證實:研究人員切割家兔一側的三條肋間神經,牠的脊柱便會向對側凸出,而在凸側加長肋骨,則可矯正脊柱側彎;同樣,在凸出的一側切割三條的肋間神經,亦有助減慢或停止脊柱側彎惡化。基於上述的研究,一些醫生會建議割短患者胸部凹側的肋骨,以治療脊柱側彎。

 

前後脊柱生長速度不同
近十多年的研究,集中於脊柱的發育與脊柱側彎的關係,發現脊柱發育不協調也會引致脊柱側彎。當脊柱的椎體前部生長的速度較後部快時,胸椎的生理弧度便會減低註1,要減低這種不協調發育引起的壓力,椎體就需要側彎和旋轉,結果引起脊柱側彎。所有生物中,只有人類經常站立,所以亦只有人類才會有脊柱側彎情況,有研究人員推論這與人類的脊柱結構有關。

所有哺乳類動物都是四肢著地,脊柱關節排列的方向會將椎體移前,相對較穩定,但人類由於需要站立,胸椎小關節排列的方向令椎骨較易後移,所以會較不穩定,造就了出現脊柱側彎的條件。

 

脊髓比脊柱短形成彎曲
一些脊柱側彎的患者,脊髓的長度較脊柱短。正常時,韌帶將脊髓固定在椎管內,當脊髓或神經根被栓在一處,脊柱仍繼續生長,脊髓內的拉力就會增加,脊柱不能維持原本形態,便需要「屈就」,因而令脊柱作代償性的後伸,以縮短脊管的長度來配合較短的脊髓。在持續的「屈就」下,脊柱後部發育速度會較前部慢,胸部生理弧度減低,慢慢脊柱便會側彎,繼而旋轉,引起脊柱側彎。

情況就像將一條繩(脊髓)的頭尾固定在彈簧(脊管)內的兩端,當拉長彈簧時(脊骨生長增高),由於繩被栓在兩端,彈簧就只有側彎和扭曲,以能切合繩子的長度,繩子才不會被拉斷。這解釋了為甚麼脊柱側彎患者的胸部生理弧度會減低。

上述的發現,對治療脊柱側彎帶來一些啟示:不論物理治療和矯正支架,都不應該只是集中改善和穩定脊柱側彎,亦要兼顧改善胸部的生理弧度。

 

髖外側肌肉攣縮
波蘭的卡斯基教授力排眾議,認為上述各種原因都不能解釋小兒和青少年的脊柱側彎,他認為脊柱側彎與髖外側(臀部外側)肌肉攣縮有關,這與胎兒在子宮裡的位置,以及子宮容積太小有關。
卡斯基教授發現初生嬰孩髖外側肌肉的攣縮,與其他攣縮的徵兆相關,嬰孩多同時有左邊斜頸和扁頭的症狀。他相信毛病源於胎兒處於子宮的位置,以及子宮相對的容積太小。他發現85% 至90% 有上述攣縮的胎兒,位於母體的左邊,脊柱靠左。這些胎兒體積通常都較大、手腳較長、為第一胎或處於張力較高的子宮,或在較窄盤腔內發育。嬰孩在子宮內受到擠壓,引起一列相關的攣縮症狀,包括左邊扁頭、斜頸和右髖外側肌肉攣縮等。

 

卡斯基教授認為,只有當小孩站立或走路時才會出現脊柱側彎,他認為當右邊的髖外側肌肉攣縮時,孩子站立時重心多放在右腳,因為這樣站比較穩定舒服,但右邊盆骨會呈現較高位置,左邊較低,胸腰或腰部於是向左側彎。起初,這種側彎只是功能性的,但持續一段時間後,側彎就會惡化,變成長遠的結構問題,這也是引起青年脊柱側彎的原因。
肌肉攣縮亦會影響步態和使盆骨不對稱地扭動,進而影響脊柱。卡斯基教授認為脊柱側彎源於盆骨,而不是脊柱側彎最歪的椎體,脊柱側彎是代償盆骨不對稱活動的結果。這解釋了為甚麼少走路和失明的小孩,很少有脊柱側彎。盲童步行時比較緩慢,他們很少提起腳,只是前移腳步,他們的步態與正常小孩差異很大,縱使他們的髖外側肌肉攣縮,亦不會出現脊柱側彎,說明步態會影響脊柱側彎。

同理,蒙古的小孩很少走路而多騎馬,他們也甚少有脊柱側彎。卡斯基教授認為當小孩三至四歲時,如果能夠拉鬆髖關節周圍的肌肉及側彎凹邊的肌肉,便可助緩減孩童脊柱側彎惡化的機會,甚至會好轉過來。他建議兒童盡早學習武術,如空手道、跆拳道、柔道、太極拳等,以拉鬆髖關節周圍的肌肉。

 

 

 

延伸閱讀:《護脊有方──預治寒背及脊柱側彎》吳澍仁 著

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