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小學寄宿 提早適應校園文化

曾經有段時間,英格蘭的兒童(尤其是男孩)習慣在約七八歲時開始寄宿。但現在情況已大為不同,為了能讓英國學童與國際學生接軌,大部分學童已稍遲入學。

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教育顧問 Jennifer Ma  002A7326 crop

牛津大學人文學碩士  、  香港大學教育碩士創辦Arch Education,為有志往英國寄宿留學的人士提供升學建議。著有《打開英國寄宿學校之門》

 

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在小學寄宿的兒童往往以「家庭」小組形式與「宿舍父母」(即舍監)一起生活。
他們有嚴格的生活規律,如適當的睡覺時間、功課督導時間,以及有參加興趣活動及自由玩樂的機會。職員都是滿有愛心的(一個舍監形容自己為「代理母親」),而宿舍也是擺滿了泰迪熊及其他玩具的溫馨地方。我們鼓勵家長盡力成為孩子生命中的重要部分,校方也會協助家長及孩子保持聯繫。


8-11 歲寄宿的優勢

易適應寄宿生活:年幼的寄宿生可能會比年長的更會變通,他們很快就能適應寄宿的規律。這個年齡的孩子對來自不同背景和國籍的學生持自然開放態度,會迅速地接受他們。國際學生可以在面對中學學業壓力之前,專注地去習慣新的國家和文化。


較快學會新語言:在年少時期開始接觸英語的兒童都能輕鬆快速地發展其語言能力,很快就會通曉日常應用的語言,這有助於他們與其他學生和成人溝通。

方便照顧學童:經常出門公幹的父母發現,在小學寄宿比起經常轉校更能給子女一種穩定性和連貫性。在海外工作的父母如果無法在學期以外的時間照顧子女,學校通常會協助他們作其他安排。

課外活動選擇多:這是一個很大的考慮。在第七章,我們會探討中學名校對課外活動何等注重。大部分寄宿小學都有為孩子提供大量的活動,如音樂、戲劇、辯論、體育等等。有機會參加這些活動的學生,申請中學時可能會比其他海外考生更有優勢。

培訓領導能力:就讀寄宿小學的國際學生會有機會在校內擔起領導職務和責任,如代表學校參加比賽等。這對在己國沒有這些機會的學生來說,是極佳的訓練。

選擇中學有優勢:小學寄宿生很有條件選擇一間能發揮自己所長的中學,也較容易安排參觀未來想報讀的學校。寄宿小學也更能切合中學的入學要求。


易適應中學生活:一些學生告訴我們,就讀寄宿小學有助於過渡到中學。他們可能有朋友同時升讀同一所學校,因而再沒有「新生」的感覺,令他們更易適應中學生活。

但要留意:
影響家庭生活:許多家長擔心孩子在這麼小的年紀寄宿,可能對家庭關係產生負面影響。為了避免這種情況,首先要確保孩子自己沒有抗拒寄宿的想法,其次是使他們能輕鬆過渡。如果可能的話,可讓學生在開學前參觀學校,待他熟悉那裡的環境和工作人員。當你的孩子離家在外時,定期溝通至為重要,在放假時則要花多些時間共處。最後,如果你認為你的孩子還未準備好,最好就是遲些才寄宿。

較難與親友建立關係:有些小學寄宿生(特別是同學中沒有與他們相同國籍的)認為他們在成長的關鍵年齡(八到十二歲)離家生活,會錯過發展社交的最好時機。他們有時覺得無法建立一個在其社會和專業方面強勁的本地網絡。


母語水平稍降:國際學生可能會發現,當去到一個不使用自己母語的國家時,母語能力(尤其是書寫方面)可能會退步。然而,大多數英國學校會安排孩子學習和報考其母語的考試,以幫助應付上述問題。

容易思鄉:這個年齡組別的孩子初時或十分想家,但一般很快便能克服這感覺。

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