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母乳有利 嬰兒腸道生態

近年,愈來愈多科研證據顯示,幼年時腸道健康的重要性。由食物、氣管敏感,癡肥,以至腦部發育,自閉症等均與腸道的細菌有關。在這個重要器官成長期中,若嚴重干擾這些細菌的生長,會對孩子造成一生 的影響,家長尤其需要小心!

 

鄺易行博士  「良食關注組」創辦人 。畢業於香港大學生化系,主修分子免疫學,對食物營養有深入認識和研究。

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所謂的健康資訊,大多是來自生產商的廣告,實在不能盡信。一早了解可透過吃某些食物來調理腸胃,便不至於會誤服這些排毒產品,弄巧反拙,搞壞身體。談到排便、便秘等問題,先必須多了解有關食物及腸道的知識。做父母的更要為意,因為打從嬰兒起,腸道是否 保養得好,對孩子一生的健康,起了關鍵性的影響。

 

抗生素衝擊  影響深遠
嬰兒在母體內是無菌狀態的。出生後,不同的細菌,包括益菌和壞菌便會馬上進駐嬰兒身上的所有介面,包括腸 道。甚麼細菌首先進駐,最重要的因素是出生的方法。經陰道生產的嬰兒,細菌都是來自母親的陰道和肛門。而對於開刀出生的嬰兒,細菌主要來自醫院的空氣和皮膚。
剖腹產子大大增加孕婦產後受到細菌感染的機會。為了防止感染,一般都會給剖腹產子的孕婦,用預防性的抗生 素。生產前用抗生素,會經血液直接進入嬰兒體內,對 初生嬰兒腸道殖生的細菌,做成很大的衝擊。故近年,很 多專家都建議在嬰兒生產之後,才給母親一劑性的預防性窄譜抗生素。而產後用的抗生素,部分亦會經母乳進入嬰兒體內。 抗生素嚴重擾亂嬰兒腸道中細菌的比例和含量,對嬰兒有深遠的影響,包括童年時期免疫力失調症狀 ,如食物敏惑、皮膚敏感、自體免疫反應、腦部發育等問題。

 

母乳有利 嬰兒腸道生態

出生之後,影響嬰兒腸道細菌最大的便是食物。這時期,哺食母乳的嬰兒,細菌來自環境、母乳和母親的皮膚, 接觸的微生物相對簡單。當中百份之六十至九十是不同種類的益菌「雙岐桿菌」。

雙岐桿菌含量,是健康腸道的指標。但嬰兒轉食奶粉或固體食物時,腸道的生態便會有很大的改變,雙岐桿菌的 數目,便會驟降至接近成年人的水平。支持嬰兒腸道生態的,除了母乳中的細菌外,還有大量的低聚糖。低聚糖是母乳中蛋白質、脂肪、碳水化物以外 ,重要的營養素之一。科學家在母乳中找到超過一百種低聚糖,這些糖不會在嬰兒的胃或小腸內消化,而直接進 入大腸內。它們的作用,除了給益菌發酵外,其中一些會阻礙病原體依附在黏膜上,保護嬰兒受到各種感染。所以說哺食母乳的嬰兒,比食用奶粉的健康,而母乳對嬰兒腸道的「微生物相」的影響,是重要的關鍵之一。

 

一歲前定一生健康
嬰兒腸道中的細菌,在一歲之前變化最大。食物、環境都會對腸內細菌有很大的影響。但一歲開始,菌種便會穩 定下來,漸漸成為成年人「微生物相」的模樣,所以「微生物相」一歲以前定下來,便跟隨我們一生的了!

嬰兒轉食固體食物後,影響腸道的「微生物相」中各種細菌的多少,主要的因素是生活環境和食物。學前小孩的 益菌「乳酸菌」數目會銳減,至入學時,腸道只剩餘非常小量的乳酸菌了。所以應該透過飲食,如食用乳酪、新 鮮蔬果等,提高益菌的含量。至小童大約四歲,小孩腸道的「微生物相」已是成年的模樣,除非有很大的干擾,如病、抗生素等,不然也不會 有太大的改變。這個「微生物相」會保持至我們大約70歲,當身體各機能開始退化時,腸道的環境也起了變化。

 

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