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沈祖堯:從拯救生命 到灌溉心靈

一代不同一代?!
沈祖堯被學生暱稱為「BB」,對不熟悉「潮語」的他來說,一頭霧水。他皺著眉頭有點擔心地向記者查問「BB」是否有貶意,是否指他「太幼稚」?待記者再三向他澄清,年輕人只會暱稱喜歡的人為「BB」時,他才放下心頭大石。沈校長對年輕人的文化或許一知半解,然而他對年輕人的言行,卻有一種其他長輩沒有的開放包容。他回憶起第一次學生邀請他用手機「自拍」時,50多歲的他沒有抗拒,更欣賞箇中的樂趣:「我的學生話不如同我自拍,我要學習,究竟自拍即係望著哪一點?(眾笑)。我發現,原來自拍都要技術。」
沈校長進一步解釋,《時代雜誌》去年一篇文章,分析這是一個「Me Generation」,指這一代有自我中心、自戀傾向,而自拍照就是這種心態的展現。不少長輩批評年輕人這種自戀狀態有問題,沈祖堯卻認為家長不能一味怪責:「時代已經改變,你不能夠要求這一代等同於我們那代,然後批評這代真差勁。就像我們的父母,也不是老說我們『唔似樣』嗎?做父母的要知道時代轉變了,所以我不喜歡說一代不如一代,我會認為,是一代不同一代。」
大學校長是「三煞位」,沈祖堯雖然享受與學生的關係,但背後要面對多種壓力,例如政府撥款、行政官僚、「問責風氣」等,每當學校發生爭議事件,沈校長一樣承受外界的批評。沈祖堯承認,做校長要面對的問題,比做醫生複雜得多,偶爾也有低潮的時候。但他憑著信仰的支持,可以保持一個澄明的目標:「我不需要極多的錢,對權力亦沒有渴望。我覺得如果你找到一些物質以外的滿足感,人生還有很多東西可以做。」

沈祖堯有一種理科人罕見的人文色彩,他出版了兩本中文書─《不 一樣的天空》細訴SARS襲港的驚心動魄;新作《灌溉心靈的半杯水》輯 錄多個鼓勵人心小故事。原來這種文藝氣質,來自他在加拿大卡爾加里大 學修讀博士的一個啟發:他發現當地的科學家,社交閒談間對專業以外的 東西也很有研究,上至天文下至地理也可以侃侃而談。這讓沈祖堯發現, 只專注一個學科,像隻井底之蛙,一個人要學習通識文化,才能有胸襟和學養:「加拿大的家庭主婦是有讀書會的,每星期互相分享讀書心 得。」自此,他醉心讀人文類書籍,今日撰寫演辭鼓勵學生時,文化歷 史小故事順手拈來。