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【菜姨姨與作者對話 】 跟賴馬一起 天馬行空

: 原來是「無心插柳」。看這繪本從1995到2003年屢獲童書獎,就知其厲害之處了。此外,我認識一位75歲的長者故事義工,她興奮的跑來告訴我:「《現在,你知道我是誰了嗎?》真的好好玩,把我的早期失智症也醫好了!」你是怎樣構思這本書?

 

: 真的嗎?我倒想知道《現在,你知道我是誰了嗎?》是怎樣醫好失智症的呢?這本書,我足足花了三年時間去創作,當中加插很多元素,最明顯的是倒數,村子裡的33個小孩,全部都是不同的動物,每位都精靈醒目擺好姿勢,只有大象忙於拍攝,然後,漸漸去推理出主角是誰。一般成人讀者當然知道主角是誰,不過,當孩子每翻一頁,就可以從不同的圖畫和故事情節中,發現驚喜。

 

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我在創作時,經常喜歡畫些怪物或動物,換了人類當主角的話,其他造型跟色彩等元素也許沒那麼有趣。另外,我在書裡面刻意安排了不少細節,例如在圖畫中,隱藏著很多數字,不止是阿拉伯數字的「6」,還有中國字的「六」等等,期望讀者每翻閱圖書一次,都有驚喜。所以,我一邊創作,也一邊想到讀者們會不會有新發現。可是,直到現在,好像也沒有讀者告訴我,他能夠完全找到,不過,這種跟讀者捉迷藏的創作過程,我真的好喜歡,尋找隱藏在圖畫中的密碼,非常好玩呢!

 

 

: 難怪這書深受歡迎,那長者就是在欣賞每個細節的過程中,不知不覺忘卻了自己失智的問題,好奇心讓她能好好享受閱讀的樂趣!還有那本《禮物》,是我最喜歡的繪本之一。去年到澳洲墨爾本一個長長的海灘上,竟然見到你在書中畫的那些一排排五顏六色、鮮艷奪目的小屋,頃刻間,好想再捧讀《禮物》,好奇地想:「究竟賴馬先生最希望小朋友在書中看到甚麼?」

 

 

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: 《禮物》講的其實是「生命」,那是上天給我們最大的禮物。這本書不只從中學習數字,也認識不少色彩。創作期間,大女兒才3 歲左右,二女又剛出生,那時我在想,孩子不就是上天給我的禮物嗎?頓時靈感有如泉湧,就想畫些適合幼兒閱讀的繪本,於是,首次嘗試用比較純粹的色塊,透過電腦的繪圖方式,來表達我要講「顏色」的效果。我蠻喜歡這樣的嘗試呢!

: 上天對你真好,又有大禮物送你。去年我想邀請你來香港與讀者會面,當時你告訴我要陪太太月,恭喜恭喜!這真是最棒的禮物,已經有兩位千金的你,還一索得男,請跟我們分享你的家庭樂事吧!

 

 

: 謝謝你!我非常喜歡香港,之前也來過幾次,待寶寶長大一點,希望帶他們一起來跟讀者見面。上天給我一個小孩、兩個小孩,到現在第三個小孩,那種驚喜,或者說是忙碌程度,要以倍增來形容。雖然如此,我還是喜歡照顧孩子,從另一角度去想,也有莫大的好處,至少對我的繪本創作非常有幫助。好像給我更多機會去見證孩子的成長,又可把家庭的生活點滴,用漫畫形式記錄下來,實行與眾共樂!

 

 

後記

能夠跟賴馬先生對談是我的福氣,我必須感謝小兒的幫忙,他是我最好的翻譯,聽到賴馬跟小兒的對話,感覺好幸福,至少可以讓他從這位好爸爸身上,感受當爸爸的偉大!

 

 

原文刊於FAM《樂活家》 Issue 24