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陳國齡醫生:青少年為什麼要自我傷害?

 

據統計香港大約有7至14%的青少年曾經自我傷害,當中更有約20至25%曾產生自殺的念頭,幸好15歲或以下的自殺案例還是較罕見的。青少年大多數會偷偷地自殘,所以未必被身邊的人察覺到。蓄意自我傷害的普遍程度令人擔憂。為何這麼多青少年如此不愉快,要自我傷害呢?

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陳國齡 香港瑪麗醫院兒童及青少年精神科主管醫生

 

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追求完美 不放過自己

小晴今年16歲,在著名的國際學校讀中五。今年是IB課程的第一年,小晴覺得很吃力,常常做功課做到深夜,有連續不斷的評估,一天到晚都很忙碌。小晴跟單親媽媽同住,媽媽任職文員,供養小晴讀書十分吃力,有時還做兼職來幫補。媽媽和小晴都對自己要求很高,有事事追求完美的性格。

小晴一向名列前茅,是品學兼優的學生,成績及課外活動出眾。她立志要拿取獎學金入讀美國的名牌大學,她覺得留在香港讀書就是失敗,所以遵從媽媽的要求,中學時期要專心讀書,不會拍拖,要入名牌大學,將來找一份好工,可以供養自己及媽媽。

 

以鎅手紓緩生活壓力

日積月累的壓力令小晴很難受,她不想跟忙碌的媽媽傾訴,跟朋輩談論的時候,朋友會覺得她在「晒命」。有一位同學竟對她說,「Me too ,我就鎅手啫,你又要咩?」小晴開始用鎅手的方法解決問題,她覺得並不痛,反而能給她短暫的舒緩,減少壓力,亦給她一種好一點的感覺。但是一兩天後,壓力又來,問題好像永遠都解決不了。
最後,小晴的自殘行為被學校社工發現,社工跟媽媽解說的時候,媽媽卻說:「由她吧!如果她覺得好一點,我不覺得有甚麼大不了,對她有甚麼傷害,她可以繼續讀書就得了。」小晴起初只鎅手腕附近的部位,後來在上臂,最後在大腿的位置,她不想別人看到她的疤痕,後來社工跟她作輔導,並轉介兒童及精神科醫生,評估她的抑鬱情緒及自殺意圖。

首先我們鼓勵小晴改變她的負面思想,減低不入海外名牌大學就等於失敗的想法,亦引導她思考如何尋找讀大學的財政支援,及兼職的可行性。並減低對自己的要求,給自己提供安全網,接受讀本地大學的可能。亦跟她討論舒緩情緒的方法,列出幾個她認為可以嘗試的方法,包括:聽音樂、做運動或熱水浴等等。逐漸社工和小晴建立互信的關係,亦代替媽媽的角色,給她情緒的支援及解決問題的建議。