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《學在英國》英國學生有補習風氣嗎?


Eva Tong

曾是香港中小學英語教師,定居英國二十多年,任職英國高中及大專院校行政工作多年,資深英國留學顧問,創辦“英里程教育顧問公司” (Milestone Education UK)

曾經有一次我跟一個英國校長閒聊,他說在香港公幹時常見有些大頭像在地鐵站或街頭,好像是什麼私人學校的老師,為什麽做老師要好似做 movie star 一樣呢?我告訴他這叫做 KOL marketing 啊! 用形象包裝提升人氣的商業宣傳手法, 那些是「補習天王」!他覺得真是匪夷所思,似乎香港真的一切都商業化,包括教育!亦覺得香港的孩子放學後仍要去補習真苦啊!

香港的中小學生習慣日間上學,傍晚補習,晚上做功課,這對於一般英國人看來不敢說出口這是「child abused」, 也覺得這是十分不健康的學習風氣,英國教育精神重視學生自然成長,享受學習的過程,發掘自我,接納自己的專長和缺點,亞洲填鴨式的學習模式,由早到晚上課是抹殺孩子的思想空間,思維發展,至令一個人缺乏創意,學習感到枯燥欠動力。

英國超過九成的學生都就讀於由政府派位的中小學(State School),未到高中都沒有任何的公開試或者學業上的壓力。因此,英國的主流社會補習風氣並不流行,至於補習社的觀念最初都是亞洲傳來的,就是「公文式教育」補習班 (Kumon Education),公文補習班分佈全英國各大城鎮,但始終英國主流社會衹有少數家庭會安排子女補習的。

在英國一般成績優異的學生都不會也不用去補習,小學的數學功課着重邏緝應用,多於機械運算,語文教育是鼓勵學生大量閱讀,課餘亦没有排山倒海的功課,愛閱讀的孩子可以一天看一本課外書或小說,語文水平、理解和想像能力都會增強,應付學校課程一般都迎刃有餘。

我的女兒在英國出生及成長, 我經常跟英國人及本地華人家長們溝通, 據我觀察英國主要有三大類學生會被家長安排課餘補習:

1. 學習追不上進度的學生。

可能我的教育顧問形象都頗深入社群,時常有本地英國人或華人家長朋友向我查問有没有補習老師介紹,因為他們的子女語文、科學或數學成績欠佳,希望找到補習老師課餘補課,有經驗的私人補習老師在英國大部份地區都是不容易找的,有些學校會引薦正在或曾經在校內任教的 part-time 老師去幫助這些學生,英國有讀寫障礙的SEN (Special Education Needs)學生很普遍,很多學校都有部份曾經受過這方面訓練的老師可幫助這類學生。此外,亦有少部份家長擔心子女公開考試成績(特別是GCSE)未能達標,影響升學,也會四處尋問找專科補習老師幫忙。

2. 來自少數民族家庭的孩子,特别是華人和印度學生。

香港的家長對這個現象不難理解,其實就是家長把原居地的學習模式搬來英國,隨着有更多香港人移居英國,相信英國的補習風氣會更發揚光大。

3. 準備報考文法中學(Grammar School)和著名私立學校(Independent School)的學生。

在英國補習名師和補習學校都雲集在倫敦及附近地區,並在政府文法中學(Grammar Schools)和密集著名私立學校的地區,部份高據排名榜上游的文法中學和頂級私立學校都是透過入學試高度篩選取錄新生的,學生要考入這些全國學位競爭最激烈的中學,以文法中學中一入學試(11+)為例,考生學術水平必需要遠遠超過一般英國中一學生的程度,目標明確希望子女考進一級文法中學的家長,會讓子女由小學三或四年級開始就安排補習操練試題,考二線的文法中學就五年級開始補習吧!書局或網上亦有大量練習和模擬試題補充可供購買,讓虎爸媽們在家亦可勤加練兵。順帶一提這樣被木人巷式訓練的孩子很高比例是來自非白人家庭,其實最熱衷送孩子去文法中學的是印度人。所以若果你的孩子「有幸」考到排名最高的那些文法中學,他們回到學校可能未必覺得自己真的身在英國,以為自己身處另一國度!

著名私立中學(Independent School)的入學試題模式跟文法中學(Grammar School)很不同,而且每間學校都用自己的試題,即使有些提供試卷樣本作參考,很多時學生也無從準備,特別排名頭幾十名的私立中學出的題目是希望你猜不到的!學校根本不主張考生操卷,數學和英文卷都十分着重文字理解和應用,英文作文看重創意文彩。就讀在私立小學的學生都會經過老師推薦才會報考國內的星級名校,一般學生的數學和語文水平都要達13+、至於一級名校甚至要達到14+或15+(即水平要比一般中一學生高出二至四年)學校才會鼓勵學生報考! 有些家長的策略是讓孩子小學讀免費官立學校(State School),然後報考私立中學(Independent School),所以一些家長會為在官立小學就讀的孩子安排補習老師幫助子女提升學術水平以報考區內的私立中學,真是用心良苦。

一直以來,香港的家長都抱怨香港的填鴨式教育制度和高壓的競爭氣氛,實在身不由己,令很多孩子和父母都很疲累,但口說不願意,身體卻很誠實! 自從BNO平權消息宣佈後,大量的港爸港媽在社交網絡平台上希望取得名校試卷和文法中學的練習考試題 ,也参加市面上投其所好的「雞精班」。

其實有些英國私立學校校長告訴我對香港家長為子女安排入學試補習班和操卷方式報考學術水平高的學校感到不安,因為經過刻意訓練答題技巧的學生入學試成績很多時人為地超過了學生真正的水平,這違反了設立入學試的精神,就是了解學生真正的學術程度去決定是否合適入讀該學校。近年香港多了英國入學試補習班,有校長反映這破壞了入學試制度,導至學校收錯學生,學生入學試雖然表現良好,但只是假象,學生入了學校後便很快」現形」,在學校成績沉底,學生自信心受挫外,也難為了教職員。我也見證有個案學校勸喻類似的學生轉校,幸好都不是我轉介的學生。

希望香港家長們Relax and Stay Calm, 準備來英國的,就不要延續香港式的填鴨摧谷教育,做個英國爸媽吧!讓孩子多點空間發掘自己,享受成長和學習,開創屬於自己的明天,英國人是個快樂的民族,快樂的人生就是不用贏盡和賺盡一切!