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牛劍學院 各有風格 @《精「英」大學堂—英國升學策略藍圖》精選書摘

牛津大學和劍橋大學同屬學院聯邦制大學,牛津大學由39所獨立學院組成, 劍橋大學則有31所成員學院。在聯邦制大學下的學院,就像一個個獨立的 小型大學,教授和學生分屬於各個學院。書院不只是學生宿舍,每個學院可 自設機構和章程,在招生、任命和管理教職人員、福利等事宜享有極大自治 權,甚至擁有獨立的財政來源,有錢的學院能夠提供林林總總的獎助學金。 每個學院均有自己的建築、住宿、圖書館、餐廳、活動中心、學生組織和運 動隊伍,亦有自己的傳統特色和精神。更加有趣的是,牛劍大學學院之間 的關係也相當切,幾乎所學院都對應的姐妹學院(Sister College)。正因如 此,我們得以看到牛劍兩校數十所風格各異的學院。

學院是牛劍的核心,也是學生的社交中心,學院不以學系專業劃分,每個學 院都有來自不同學系的學生,既有學士,也有碩士和博士生。例如當你入讀 劍橋大學醫學系後,不只是屬於醫學系,你還可於選擇成為哪個學院的一份 子,你所選擇的學院,決定了你在大學學習期間,與什麼同學學習、生活、 住宿、吃飯和社交。學生可以選擇一個自己特質契合的學院,也往往較容易 建立感情,並從學院開始建立自己的人際網絡。如想入讀牛劍,必須通過學 系和書院面試,方可入學,但家長和學生在報考時,往往忽略選擇學院的重 要性。羽一將在下文教大家善用資源,瞭解選擇學院的要點。

自選學院 v.s.開放式申請

一般而言,同學在申請時自選心儀學院,大學也會為學生提供開放式申請 (Open Application),即由校方隨機分配學院。羽一不建議同學採用開放式 申請,因為無論是選擇學校、學系還是學院,我們都不應讓別人來為自己的 未來下決定,而是要自己經深思熟慮後才選擇。

在選擇學院時,可留意以下3點:
1. 學院規模
各學院的規模不等,頂尖的學院通常具有相當規模,資源雄厚,有更多學 生,也有更多可供組織課外活動的場地。不過凡事有利有弊,論人均資源, 小規模的學院或會比大學院優勝,競爭亦較少,如學生要申請助學金,成功 機會可能更大。

2. 學科規模
由於學院除了提供食宿外,也會分派學系導師。需要注意的是,各學院大都 具備文理等主要學科,但又有所側重,各有傳統強項,例如牛津享負盛名的 PPE 課程就是在貝利奧爾學院(Balliol College)誕生。此外,各學院的規模 並不等於其學科規模,究竟選擇在細小圈子裏深造,還是在更大圈子中共享 合作,就視乎個人的學習風格。

3. 學院位置
你可以參考大學地圖,確認心儀的學院究竟是位於整間大學的中心,還是邊 緣。如位於牛津和劍橋的中心,就較為熱鬧,且臨近大學圖書館、體育場 館、餐廳、商店等等,設施齊備,而位於外圍的學院,會相對寧靜,但交通 時間也相應更長。

根據羽一的觀察,不少家長或學生都輕視開放日,以致錯過許多重要資訊。譬 如從學院內張貼的單張,可瞭解福利津貼、比賽活動等,又譬如每間學院都有 介紹學院和收生要求的招生簡章,但當中或有未盡之處,可待開放日時瞭解更 多詳情。開放日是認識學院的重要途經,你應事先歸納出個人對學院的期望, 有哪些方面需要考察。實地參觀時,不要忘記多與學院的學生交流,瞭解他們 的學習生活或申請技巧,當往後有機會到學院面試時,也可發揮自如。


精「英」大學堂—英國升學策略藍圖(凌羽一博士 著)

本書分享英國升學8大路線,涵蓋高小、初中、高中和大學階段,列出其中的財務、家庭去向、職業規劃的考量。作者以「霍爾蘭學業&職業密碼」出發,助學生識別個人特質,選擇最適合自己的英國中學、校區、英國大學和學科。

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